华为 HC 的三原色:技术突破、思想输出,和未来智能世界的领导力初现

就像是 Google I/O,或是微软 Build,华为的 HC 大会也早已不再是面向 B 端市场的技术发布本身,而成为了这家中国顶级的、具备世界级影响力公司展现自己意识形态和商业思想的年度舞台。华为的下一步是什么?在行业中巩固领导力的未来挑战又有哪些?我们在今年的 HC 大会上都能窥见华为自己的回答。


2018 年华为 HC 大会 10 月 10 日正式开幕,在本次大会上,华为副董事长、轮值董事长徐直军在会上不仅发布了全球第一个覆盖全场景的人工智能 IP 和芯片系列:Ascend(昇腾)系列芯片,还系统阐述了华为的 AI 发展战略,以及全栈全场景 AI 解决方案。

很多参会者在发布的九宫格照片上加上了「转型」二字,这是诸多外界观察者对华为这次大会的看法,认为其从以往以云为主角转变到了以人工智能为主角。而徐直军对这个看法打趣道,「华为内部最讨厌『转型』二字,有问题才叫『转型』,而我们一直在『前进』。」

其实外界评论者的话没错,就具体的关注点 2017 年及 2016 年的 HC 大会主角都是云。而徐直军的话也没错,就策略而言,与以往的大会相比,在这次会议中华为披露的 AI 布局让我们初步看到了一家世界级公司所需要具备的眼光。无论是哪种说法,有一点可以明确,对于华为来说,这无疑是一家中国顶级公司要成为具备产业领导力的世界级公司的重要一步。


芯片!芯片!

HC 于华为,如同 Build 大会于微软,是华为一年中最重要的一场大会。在今年大会上,徐直军手中一直揣着将于明年 2 月正式上线的 Ascend 910(华为昇腾 910),这款芯片是华为对外公布的第一款人工智能芯片,单芯片计算密度可达目前全球已发布芯片之最:256T。而另一款 Ascend 310(华为昇腾 310),则是目前面向计算场景最强算力的 AI SoC。

据介绍,两款芯片该芯片具备横跨云、边缘、端全场景的最优能效比(Tops/W),无论在极致低功耗的场景,还是极致算力的数据中心场景,Ascend 系列都将提供出色的性能和能效比。同时,Ascend 基于统一架构的全场景覆盖能力,将大大便利 AI 应用在不同场景的部署、迁移、协同。

其实,华为入局人工智能时并不像这次大会一样高调,反而很多人对华为 AI 的认识是以手机为主的终端设备,包括 AI 手机荣耀 Magic、华为 Mate 9、华为 Mate 10 等设备,而很多更为底层的布局并不为人熟知,所以有人曾说「华为没有 AI」。就芯片来说,以往华为使用的是另一家芯片公司的 IP,合作早已趋于成熟,华为 Mate 10 所采用的麒麟 970 也因基于寒武纪架构的 NPU 核心而备受关注。

所以这次芯片的发布不免有人心生疑惑,华为为何要动用众多资源从零开始自主研发 AI 芯片,而非继续采用已有 IP?徐直军给出了答案:「寒武纪的 IP 非常好,但不能够支撑全场景,如果要实现华为的全场景布局,那么必须开创一个新架构,创造性的新架构。」

「全场景」就是华为布局人工智能的野心。也就是说,华为不再以纯粹面向 2B 公司的产品为主,而是先确立了整个 AI 领域的布局再逐一进行突破。做芯片的目的就很明确——为了华为所提出的全栈全场景 AI 解决方案。


全栈全场景

所谓全场景指的是指包括公有云、私有云、各种边缘计算、物联网行业终端以及消费类终端等部署环境。全栈则是技术功能视角,是指包括芯片、芯片使能、训练和推理框架和应用使能在内的全堆栈方案。华为此次发布的全栈方案具体而言,包括以下几方面:

  • Ascend: 基于统一、可扩展架构的系列化 AI IP 和芯片,包括 Max,Mini,Lite,Tiny 和 Nano 等五个系列。以及刚发布的华为昇腾 910(Ascend 910)、华为昇腾 310(Ascend 310)

  • CANN: 芯片算子库和高度自动化算子开发工具

  • MindSpore,支持端、边、云独立的和协同的统一训练和推理框架

  • 应用使能:提供全流程服务(ModelArts), 分层 API 和预集成方案。

徐直军说,这个全栈解决方案将是华为云 EI 和 HiAI 的有力支撑。早在今年 4 月和去年,华为就分别发布了面向智能终端的人工智能引擎 HiAI 和面向企业、政府的人工智能服务平台华为云 EI,全栈方案的提出无疑能让这两者进一步落实。这样一来,面对电信运营商,华为有 SoftCOM AI;面对企业和政府,华为有云 EI;面对消费者,华为有 HiAI 和加速卡、服务器及一体机等。全场景的覆盖自然水到渠成。

「此次发布全栈全场景人工智能解决方案,充分发挥了华为的技术和研发优势,构建了差异化的 AI 布局。尤其在芯片的核心技术以及整体架构方面,建立了华为人工智能的长期发展优势。」中软中软国际高级副总裁李云晓在接受相关媒体采访时如此评价。

也许正如李云晓所说,芯片或将为华为构筑特有的 AI 优势,所以徐直军表态「芯片不会卖,但会以产品形式进行销售。」未来的一体机、加速器、智能手机、穿戴、消费终端等等都是将是搭载华为 AI 芯片的产品。


智能世界

近两年来 AI 发展的「辉煌」趋势与发展的「初级阶段」之间的落差,让徐直军产生了一种兴奋感。

据华为给出的数据显示,目前只有 4% 的企业已经投资或部署了 AI,约 2% 零售商已经投资或部署了 AI,约 5% 部署的智慧城市中正在使用 AI,而 2017 年只有约 10% 的智能手机内置了 AI,全球 AI 人才的供需比仅有 1%。

而同样,这种落差也让华为有了兴奋感,不做零零星星的碎片工作,而是统筹部署。徐直军说,AI 很热所以华为需要时间来抉择该做什么不该做什么,而现在也是时候向外界公布华为的 AI 战略部署了。知乎上,有人评价说,一家公司能走多远,决定性因素往往并不是某一项技术的突破,而面是整个公司的视野和格局。而华为已经从一家扎根中国的本土创业型企业,成功蜕变为一家拥有国际化视野的全球领导者。

是否已经成功蜕变兴许有待时间考证。但无论是华为去年确定的企业新使命(把数字世界带入每个人、每个家庭、每个组织,构建万物互联的智能世界)还是今年推出的全栈全场景 AI 解决方案都让我们看到了面向世界的华为,今年大会上微软为华为的站台,也更为「可见」地证明了这一点。

不过,对标同样以 AI 为核心议题的真正世界级 Google I/O 大会,华为还有许多要学习的地方。毕竟,I/O 大会中的每一句话,都能挑拨你脑中最兴奋的那根神经:Google 推出人工智能专用芯片 TPU3.0 计算功能提高八倍;Google Assistant 的再升级,支持线上进行下单和预定;Google 助手增加视觉和视频识别并能实现自动打电话...

回顾从达特茅斯学院提出 AI 概念开始至今日的发展历史,徐直军认为两次人工智能的发展低谷均是因为产业发展并不能满足人们的期望。而所幸的是,在今天,人们对人工智能热情再次高涨的时代,有更多优秀的企业正在不断努力来一点点接近人们所期待的智能世界。

徐直军说,华为要做的是改变全行业的 AI。

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